Publikationen im Rahmen der LSG


Bickl, A. M., Kraus, L., Loy, J. K., Kriwy, P., Sleczka, P., & Schwarzkopf, L. (2023). Development of gambling behaviour and its relationship with perceived social support: a longitudinal study of young adult male gamblers. Journal of Gambling Studies.

Young adult men who gamble frequently face an elevated risk of developing gambling-related problems. So far, little is known about how changing levels of perceived social support interact with the course of gambling behaviour and gambling-related problems in this population. Using data from a prospective single-arm cohort study (Munich Leisure Time Study), we applied hierarchical linear models to investigate the longitudinal association of changes in perceived emotional and social support (hereafter PESS; operationalized as ENRICHD Social Support Instrument score) with gambling intensity, gambling frequency, and fulfilled criteria for gambling disorder. Pooling data from three time points (baseline, 12-month and 24-month follow-ups) to assess two 1-year intervals, these models disentangle the associations of (a) “level of PESS” (cross-sectional, between participants) and (b) “changes in individual PESS” (longitudinally, within-participants). Among the 169 study participants, higher levels of PESS were associated with fewer gambling-related problems (− 0.12 criteria met; p = 0.014). Furthermore, increasing individual PESS was associated with lower gambling frequency (− 0.25 gambling days; p = 0.060) and intensity (− 0.11 gambling hours; p = 0.006), and fewer gambling-related problems (− 0.19 problems; p < 0.001). The results suggest a mitigating influence of PESS on gambling behaviour and gambling-related problems. Increasing individual PESS appears more decisive for this pathway than high initial levels of PESS. Treatment and prevention strategies that activate and reinforce beneficial social resources in people with gambling-related problems are recommended and promising.

Kraus, L., Bickl, A., Sedlacek, L., Schwarzkopf, L., Örnberg, J. C., & Loy, J. K. (2023). ‘We are not the ones to blame’. Gamblers’ and providers’ appraisal of self-exclusion in Germany. BMC Public Health, 23(1), 322.

Background Given low utilization by individuals experiencing gambling problems the potential of self-exclusion (SE) might be not fully exploited in Germany. This paper aims to gain insight into different actors’ perceptions and reflections on the problems and difficulties in the process of self-exclusion to delineate which specific attitudes hamper a successful implementation of SE.

Methods 13 individual and four group interviews with individuals experiencing gambling problems and governmental or commercial gambling providers were examined. A Grounded Theory Approach was used to portray the opinions of these different actors on existing regulations of SE and to delineate potentially diverging interests between the distinct groups.

Results The interviewees agreed on the usefulness of SE and consented that it is important to early recognize individuals experiencing gambling problems. They also considered the present practice insufficient but for different reasons. Individuals experiencing gambling problems and providers particularly disagreed on addressing individuals experiencing gambling problems. While individuals experiencing gambling problems stated that they had hardly ever been approached, providers argued that help offers were mostly rejected. Especially commercial providers also regarded insufficient German language skills and rapid fluctuation of guests as strong barriers to approaching individuals experiencing gambling problems. Interviewees from governmental venues furthermore suspected that commercial providers took addressing individuals experiencing gambling problems less seriously.

Conclusion Our results emphasize the dilemma of conflicting interests in both individuals experiencing gambling problems and providers. Rather than acting against the economic interests of employers, venue staff blame individuals experiencing gambling problems for lack of problem recognition. Conversely, individuals experiencing gambling problems blame the providers for not offering help. To address individuals experiencing gambling problems appropriate staff training is required, and SE regulations need to be controlled by an independent body rather than by the providers themselves.


Sleczka, P., Braun-Michl, B., Schwarzkopf, L., Spörrle, M., & Kraus, L. (2022). Why do they gamble and what does it mean? Latent class analysis of gambling motives among young male gamblers. Addiction Research and Theory, 30(6), 431-440.

Motives to gamble are important in the functional analysis of problematic gambling. This study examines the possibility of classifying young male gamblers based on their motives to gamble and compares the identified groups to validate the obtained classification.

Based on a screening survey among 2,681 young men from Bavaria, n=170 frequent or problem gamblers (Mage= 22.3 years, SD = 2.5) were recruited to participate in a survey with a 2-year follow-up. Latent class analyses (LCA) were conducted based on baseline answers to 10 items measuring five domains of gambling motives: enhancement, coping, self-gratification, and social and financial motives. The identified classes were compared regarding baseline gambling attitudes and impulsiveness as well as gambling behavior and gambling disorder (GD) criteria at baseline and follow-up.

Analyses revealed a four-class solution based on reported motives: ‘primarily fun-motivated gamblers’ (n=100, 58.8%), who gambled mostly for fun; ‘asset and self-gratification seekers’ (n=19, 11.2%) with a high risk of GD at baseline; ‘thrill seekers’ (n=42, 24.7%) with high impulsiveness; and ‘polymotivated coping gamblers’ (n=9, 5.3%) with a higher risk of GD than the ‘primarily fun-motivated gamblers’ in cross-sectional and longitudinal analyses.

The identified group differences support the validity of the classification. ‘Thrill seekers’ and ‘polymotivated coping gamblers’ correspond to the impulsive and emotionally vulnerable pathways described by Blaszczynski and Nower (2002) respectively. The two other groups appear to be subtypes of the behaviorally conditioned type. Motivation-based classification offers a promising approach to identifying individuals with an elevated risk of GD.

Gartner, C., Bickl, A., Härtl, S., Loy, J. K., & Häffner, L. (2022). Differences in problem and pathological gambling: A narrative review considering sex and gender. Journal of Behavioral Addictions, 11(2).

Background and aim
A wide range of studies indicates that men and women with Problem (PrG) and Pathological Gambling (PG) differ in several clinical and sociodemographic characteristics. However, evidence for sex differences, such as the telescoping effect, is contradictory, and it is still unclear whether sex differences observed in offline gambling can also be found for online gambling. Furthermore, reviews have so far focused on binary sex differences but neglect gender aspects. In this study, an updated literature survey of sex- and gender-related differences in PrG and PG was conducted.

We searched PsyInfo, Medline/Pubmed, and the Web of Science databases from 2005 to 2020 for studies investigating sex and gender differences in gambling. A total of 126 papers were included in the literature survey.

We are presenting our findings according to the categories ‘prevalence’ (offline, online, LGBTQI*), ‘sociodemographic factors’, ‘preferred gambling type’, ‘gambling motives’, ‘severity’, ‘progression of gambling problems’, ‘use of professional help/motivation for treatment’, ‘comorbidity’, ‘trauma’, ‘violence and criminality/delinquency’. The studies indicate that, despite some robust sex differences (e.g., concerning prevalence rates), results for most areas were mixed or suggest no sex differences (e.g., violence, gambling motives).

Discussion and conclusion
To date, there is a lack of studies assessing gender, and not only sex, warranting further research in this area.


Kraus, L., Loy, J. K., Bickl, A. M., Schwarzkopf, L., Volberg, R. A., Rolando, S., Kankainen, V. E., Hellman, M., Rossow, I., Room, R., Norman, T., & Cisneros Örnberg, J. (2022). Self-exclusion from gambling: A toothless tiger? [Original Research]. Frontiers in Psychiatry, 13.

While there is evidence for self-exclusion (SE) as an individual-level harm reduction intervention, its effects on reducing harm from gambling at the population level remain unclear. Based on a review of national legal frameworks and SE programs, including their utilization and enforcement in selected high-income societies, the present analysis aims to explore the reach and strengths of SE in the protection of gamblers in these jurisdictions. It places particular emphasis on SE programs' potential to prevent and minimize gambling harm at the population level. The overview examined SE in Finland, Germany, Italy, Massachusetts (USA), Norway, Sweden, and Victoria (Australia). These jurisdictions differ considerably in how gambling is regulated as well as in how SE is implemented and enforced. The reach and extent of enforcement of SE apparently vary with the polity's general policy balance between reducing gambling problems and increasing gambling revenue. But in any case, though SE may benefit individual gamblers and those around them, it does not appear to be capable of significantly reducing gambling harm at the population level. To render SE programs an effective measure that prevents gamblers and those linked to them from financial, social, and psychological harm, utilization needs to be substantially increased by reforming legal regulations and exclusion conditions.


Bickl, A. M., Schwarzkopf, L., Loy, J. K., Grüne, B., Braun-Michl, B., Sleczka, P., Örnberg, J. C., & Kraus, L. (2021). Changes in gambling behaviour and related problems in clients seeking help in outpatient addiction care: Results from a 36-month follow-up study in Bavaria. Journal of Behavioral Addictions, 10(3), 690-700. (Open Access)

Background and aim

Evidence on the course of gambling disorder (GD) in clients seeking help from outpatient addiction care facilities is sparse. To close this knowledge gap, this longitudinal one-armed cohort study portrays the development of GD in help-seeking clients over a 3-year timeframe.


We investigated changes in severity of GD as well as in gambling frequency and intensity in 145 gamblers in outpatient treatment in Bavaria using generalized estimation equations (GEEs). To investigate potentially different trajectories between study participants with and without migration background (MB), additional analyses were applied with time*migration interaction. All analyses were adjusted for age, gender, education, electronic gambling machine (EGM) gambling, MB, GD, related help sought before and treatment status.


Within the entire study population, improvements in severity of GD (reduction of 39.2%), gambling intensity (reduction of 75.6%) and gambling frequency (reduction of 77.0%) were observed between baseline and 36 months of follow-up. The declines were most pronounced between baseline and follow-up 1 and stabilized thereafter. Participants with MB improved consistently less than participants without MB.

Discussion and conclusion

Our study suggests that severity of GD and gambling patterns improve in the context of outpatient treatment. The beneficial results furthermore persist for 36 months after treatment termination. As clients with MB seem to profit less than clients without MB, improvements in outpatient gambling services to the specific needs of this clientele are required.

Schwarzkopf, L., Loy, J. K., Braun-Michl, B., Grune, B., Sleczka, P., & Kraus, L. (2021). Gambling disorder in the context of outpatient counselling and treatment: Background and design of a prospective German cohort study. International Journal of Methods in Psychiatric Research, e1867. (Open Access)

The prospective naturalistic study ‘Katamnese-Studie’ conducted between 2014 and 2019 gathers evidence on the course of gambling disorder in German routine outpatient addiction care. This study elucidates design and methodological advantages and caveats of the study.

Participants of the multi-centre cohort received written questionnaires at admission and at 6-, 12-, 24- and 36-month follow-up to assess socio-demographic data, gambling behaviour, gambling-related consequences and care offers sought. Subsequently, self-reports were linked to client-individual routine documentation for the German Addiction Care Statistical Service. Furthermore, employees of participating outpatient addiction care facilities were surveyed regarding experiences with and attitudes towards gambling disorder. Multivariate longitudinal regression models will portray changes in the severity of gambling disorder and gambling behaviour and explore associated client- and care-related factors.

The ‘Katamnese-Studie’ covers the whole spectrum of outpatient gambling care. Keeping the design-related caveats in mind (reliability of self-reports, loss-to-follow-up and issues regarding causal inference), the study is anticipated to draw a comprehensive picture of routine outpatient gambling care and key factors related to sustained remission. In the medium term, this information might support the development and subpopulation-specific adaptation of recommendations on how to structure process and content of outpatient gambling care.


Sleczka, P., Braun-Michl, B., & Kraus, L. (2020). Gamblers' attitudes towards money and their relationship to gambling disorder among young men. Journal of Behavioral Addictions, accepted manuscript / online first. doi: 10.1556/2006.2020.00042

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Background and aims Money plays a central role in gambling, and understanding the different attitudes of gamblers towards it might benefit both prevention and treatment of gambling-related problems. This study describes the development of a new German measure of attitudes to money and the differences in these attitudes between male non-gamblers, occasional, frequent and problem gamblers. Furthermore, it investigates the cross-sectional and longitudinal associations between attitudes towards money and the severity of gambling disorder.

Methods An online study was conducted among 2,584 men aged 18–25 years, recruited via the Munich citizen registry. Additionally, a sample of n = 105 Facebook users was included in part of the analyses. Frequent and problem gamblers were invited to a 12-month follow-up. Apart from gambling participation and related problems, the questionnaire included items from existing scales measuring attitudes to money.

Results Three factors underlying a new 12-item German Scale of Money Attitudes (SMAG) were identified: success, budgeting and evil. Compared with other groups, participants reporting any gambling problems scored highest in success and lowest in budgeting. Budgeting was associated with gambling-related problems in both cross-sectional and longitudinal analyses and strengthened the relationship between associating money with success and gambling disorder.

Discussion For problem gamblers, money is important as a personal symbol of success. This attitude has an especially negative effect on gambling-related problems in individuals who handle money irresponsibly. Spending and winning money might play an important role in maintaining self-esteem among gamblers and thus hinder their attempts to quit.

Loy, J., Sedlacek, L., & Kraus, L. (2020). Optimierungsbedarf von Spielersperren. Sucht, 66, 223-235. doi:

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Hintergrund und Fragestellung: Spielersperren stellen eine effektive Maßnahme des Spielerschutzes dar. Sie bedürfen jedoch einer Anpassung an die Bedürfnisse von Personen mit Glücksspielproblemen. Studien weisen auf Defizite hinsichtlich Sperrvorgang und -dauer sowie Zugangskontrollen hin. Ziel der qualitativen Untersuchung war es, Empfehlungen für die Optimierung von Spielersperren abzuleiten.

Methodik: Mit semi-strukturierten Leitfäden wurden die am Prozess einer Spielesperre beteiligten Akteure zu Regelungen der Spielersperre, persönlichen Erfahrungen und Barrieren befragt. Einbezogen wurden Glücksspielende mit und ohne Sperre sowie Angehörige, Fachkräfte, Mitarbeitende von Spielbanken, Spielhallen und der Gesellschaft für Spielerschutz und Prävention (GSP). Insgesamt wurden 20 Einzel- und sechs Gruppeninterviews geführt.

Ergebnisse: Als zentrale Ansatzunkte der Optimierung wurden Sperrdauer und -umfang (übergreifendes Sperrsystem) sowie Zugangskontrollen genannt. Empfohlen wurden eine Antragstellung über Post oder Internet zur Senkung der Hemmschwelle und ein rascheres Inkrafttreten der Spielersperre. Kontrovers diskutiert wurden Sperrdauer und Optionen einer Entsperrung. Durch den Einsatz einer Spielerkarte versprachen sich die Befragten eine Verbesserung des Spielerschutzes durch Feststellung einer laufenden Spielersperre und Begrenzung von Spielzeit oder Geldeinsätzen.

Diskussion: Spielersperren wurden von allen Befragten grundsätzlich positiv bewertet. Optimierungsbedarf wurde in den gesetzlichen Regelungen und Sperrkonditionen gesehen. Von einer Schließung von Gesetzeslücken sowie einer intensiven Aufklärung und Motivation von Glücksspielenden, Angehörigen und Glücksspielanbietern werden positive Effekte auf die Inanspruchnahme von Spielersperren erwartet.

Härtl, S, Sleczka, P, Erbas, B, Buchner, UG (2020). Die Versorgung Angehöriger von Menschen mit Suchtproblemen in Bayern. Explorative Befragung von Mitarbeitenden ambulanter bayerischer Suchthilfeeinrichtungen im Rahmen einer Gelegenheitsstichprobe. Suchttherapie (09. Oktober 2019 efirst), 21(02), 100-108. doi: 10.1055/a-1001-5923.

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Ziel Angehörige von Menschen mit Suchtproblemen sind mit gesundheitlichen, sozialen und emotionalen Belastungen konfrontiert. Jedoch liegen für Bayern keine Daten zu ihrer Versorgung im ambulanten Suchthilfesystem vor, weshalb die vorliegende Studie Anhaltspunkte zum Status quo der Angehörigenversorgung in Bayern erhebt. Zudem werden Ressourcen in der Angehörigenarbeit identifiziert und Optimierungspotenziale abgeleitet.

Methodik Onlinegestützte Befragung von Mitarbeitenden der bayerischen Suchtberatungsstellen im September und Oktober 2016 (n=158)

Ergebnisse Primär nahmen Sozialpädagoginnen und Sozialpädagogen an der Befragung teil (78%). Die Angehörigenberatung umfasste in den meisten Einrichtungen (58%) maximal ein Fünftel an allen Beratungen. Am häufigsten wurden die (Ehe-)Partnerinnen und (Ehe-)Partner sowie Eltern von Menschen mit Suchtproblemen beraten. Die beratenen Angehörigen waren meist zwischen 41 und 50 Jahre alt (54%). In den Bereichen Glücksspiel, Computer/Internet und Alkohol wird mehr Angehörigenarbeit relativ zu allen Beratungen geleistet als bei illegalen Drogen/NPS und Medikamenten. Die Belastung der Angehörigen wurde mit einem Mittelwert von 86% auf einer Skala von 0–100% eingeschätzt. Systemische und psychoedukative Konzepte, Ansätze der Co-Abhängigkeit sowie Angehörigengruppen wurden am häufigsten in der Praxis umgesetzt.

Schlussfolgerungen Es besteht Bedarf in Forschung und Versorgung hinsichtlich bisher wenig oder nicht erreichter Gruppen von Angehörigen, bspw. Kindern. Die Definition von Angehörigen als eigene Zielgruppe, die Vernetzung mit anderen Institutionen sowie die Bereitstellung eines praxisrelevanten, evidenzbasierten sowie themen- und zielgruppenspezifischen Fortbildungsangebotes sind hierfür zielführend.


Buchner, U.G., Koytek, A., Wodarz, N., Wolstein, J. (2019). Is an e-mental health programme a viable way to reach affected others of disordered gamblers? A feasibility study focusing on access and retention. International Gambling Studies, (14. September 2018 efirst), doi: 10.1080/14459795.2018.1515974.

Sie finden den vollständigen Artikel kostenlos auf der Seite der Zeitschrift International Gambling Studies:

Although affected family members (AFMs) of disordered gamblers suffer from highly stressful living conditions and are in need of specialized help, access to and knowledge of professional support is limited. To improve this situation, an e-mental health programme called EfA with one information module and five consecutive training modules was developed. The study investigated (1) promotion of and referral to EfA, (2) duration of visits and conversion rate, and (3) participants’ characteristics and retention in EfA. In 9 months, 6357 visits were counted. Most visitors arrived at the website via direct access. Those using search terms most commonly used phrases that were used in promotional materials. Per month, 16.1 new potential participants registered. The final sample consisted of 126 participants, most of them female, with high daily Internet usage and low use of prior professional support or self-help. More than one-third finished all modules. This is the first time that data on an e-mental health programme for this clientele was collected in Germany. Findings imply the importance of promoting such a programme in order to reach a clientele that has not had prior help and also show that it is a viable way to reach AFMs.


Motka, F., Grüne, B., Braun, B., & Kraus, L. (2018). Spielersperren in Deutschland: Stand der gesetzlichen Glücksspielregelungen und ihre Umsetzung. Suchttherapie (22. Mai 2018 efirst), doi: 10.1055/a-0583-2888.

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Spielersperren stellen eine Maßnahme des Spielerschutzes dar. Ziel der vorliegenden Arbeit ist die Darstellung der derzeitigen Gesetzesgrundlage von Spielersperren in Deutschland und den Bundesländern und beispielhaft ihrer Nutzung in Bayern. Während auf Basis des Glücksspielstaatsvertrags für das staatliche Glücksspiel eine bundesweite Sperrdatei existiert, werden Spielersperren für das gewerbliche Glücksspiel länderspezifisch organisiert. Aufgrund der uneinheitlichen Gesetzeslage besteht trotz einer ausgesprochenen Spielersperre die Möglichkeit, auf andere Spielformen oder Spielstätten auszuweichen. Diese Gegebenheiten sollten im Beratungs- oder Behandlungskontext aufgegriffen werden, um betroffenen Glücksspielenden eine Abstinenz zu erleichtern. Für eine breite Nutzung von Spielersperren sind strukturelle Veränderungen der derzeitigen Organisation von Spielersperren nötig. Zum einem bedarf es unter Einbeziehung des gewerblichen Glücksspiels einer einheitlichen Regelung mit einer übergreifenden Sperrdatei. Zum anderen könnte über den Abbau von Barrieren und die Einführung transparenter Kriterien für die Entsperrung die Akzeptanz von Spielersperren erhöht werden.

Im Rahmen der Forschungsarbeit der LSG erstellte Kurzberichte sind in den Bereichen

Nutzung der Versorgung

zu finden.



Sleczka, P., Braun, B., Grüne, B., Bühringer, G., & Kraus, L. (2017). Family functioning and gambling problems in young adulthood: the role of the concordance of values. Addiction Research and Theory, published online 21 nov, doi: 10.1080/16066359.2017.1393531.

Full article (with costs):

Background: Although young adult men are at an elevated risk for gambling problems (GP), compared to adolescents and adults in general this group is still largely unresearched. The current study investigates whether family functioning, which is associated with reduced risk for GP in adolescence, also affects gambling in young adults, who are more independent than minors. It analyses the relationship between GP and two core components of family functioning, the effectiveness of problem-solving in the family and perceived concordance of values. Methods: Data came from the baseline, 12- and 24-month follow-up assessments of Munich Leisure-time Study (MLS), a longitudinal online study in young male gamblers. Young men were recruited via the Munich citizens' registry (n=2,693) and Facebook invites (n=105). In total, n=173 individuals positively screened for frequent and/or regular gambling participated in the study. The hypothesised relations between problem-solving, concordance of values and GP were investigated with a path model controlling for non-planning impulsiveness and psychological distress. Results: Higher concordance of family values was significantly related to less GP in cross-sectional and longitudinal analyses. It mediated the relation between the effectiveness of problem-solving and GP. Conclusions: While previous studies indicated good family functioning as a factor preventive of GP, the current results indicate that this association is mediated by the perceived concordance of family values. In families with effective problem-solving, common family values might facilitate recognition of and reaction to first signs of problems. Perceived discordance may lead to feelings of shame and concealment of GP.


Kiraly, O., Sleczka, P., Pontes, H. M., Urban, R., Griffiths, M. D., & Demetrovics, Z. (2017). Validation of the Ten-Item Internet Gaming Disorder Test (IGDT-10) and evaluation of the nine DSM-5 Internet Gaming Disorder criteria. Addictive Behaviors, 64, 253-260. doi: 10.1016/j.addbeh.2015.11.005.

Full article (with costs):

INTRODUCTION: The inclusion of Internet Gaming Disorder (IGD) in the DSM-5 (Section 3) has given rise to much scholarly debate regarding the proposed criteria and their operationalization. The present study's aim was threefold: to (i) develop and validate a brief psychometric instrument (Ten-Item Internet Gaming Disorder Test; IGDT-10) to assess IGD using definitions suggested in DSM-5, (ii) contribute to ongoing debate regards the usefulness and validity of each of the nine IGD criteria (using Item Response Theory [IRT]), and (iii) investigate the cut-off threshold suggested in the DSM-5.

METHODS: An online gamer sample of 4887 gamers (age range 14-64years, mean age 22.2 years [SD=6.4], 92.5% male) was collected through Facebook and a gaming-related website with the cooperation of a popular Hungarian gaming magazine. A shopping voucher of approx. 300 Euros was drawn between participants to boost participation (i.e., lottery incentive). Confirmatory factor analysis and a structural regression model were used to test the psychometric properties of the IGDT-10 and IRT analysis was conducted to test the measurement performance of the nine IGD criteria. Finally, Latent Class Analysis along with sensitivity and specificity analysis were used to investigate the cut-off threshold proposed in the DSM-5.

RESULTS: Analysis supported IGDT-10's validity, reliability, and suitability to be used in future research. Findings of the IRT analysis suggest IGD is manifested through a different set of symptoms depending on the level of severity of the disorder. More specifically, "continuation", "preoccupation", "negative consequences" and "escape" were associated with lower severity of IGD, while "tolerance", "loss of control", "giving up other activities" and "deception" criteria were associated with more severe levels. "Preoccupation" and "escape" provided very little information to the estimation IGD severity. Finally, the DSM-5 suggested threshold appeared to be supported by our statistical analyses.

CONCLUSIONS: IGDT-10 is a valid and reliable instrument to assess IGD as proposed in the DSM-5. Apparently the nine criteria do not explain IGD in the same way, suggesting that additional studies are needed to assess the characteristics and intricacies of each criterion and how they account to explain IGD.


Buchner, U.G., Koytek, A., Wodarz, N., Wolstein, J. (2017). Hilfe aus dem Netz für Angehörige von Menschen mit gestörtem Glücksspielverhalten –Nutzung und Ergebnisse des E-Mental-Health-Programms EfA. Suchttherapie (16. November 2017 efirst), doi: 10.1055/s-0043-119332.

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Ziel Angehörige von Personen mit einer Störung durch Glücksspielen sind häufig durch Stress belastet; viele benötigen Unterstützung. Daher wurde mit „Verspiel nicht mein Leben“ – Entlastung für Angehörige (EfA) ein webbasiertes Angebot entwickelt. Berichtet werden Teilnehmenden-Charakteristika, ihre Lebenssituation, belastende Themen, Hilfesuchverhalten, Selbstwirksamkeitserwartung und Beanspruchung.

Methodik Onlinegestützte Befragung der Teilnehmenden von Juni 2013 bis Juni 2016, u.a. KPD-38 und SQFM-AA.

Ergebnisse Primär nahmen Frauen teil (89,1%). Die meisten Teilnehmenden waren Partner/innen (68,2%). Das Belastungserleben war erhöht, dennoch hatten zwei Drittel bislang keine Hilfen genutzt. Durch die Teilnahme an EfA konnte das Selbstwirksamkeitserleben verbessert und die allgemeine Lebenszufriedenheit gesteigert werden.

Schlussfolgerungen EfA ist ein niedrigschwelliges Angebot, das Angehörigen den Einstieg in professionelle Hilfen ermöglicht und ihnen erste Hilfen gibt.



Sleczka, P., Braun, B., Grüne, B., Bühringer, G., & Kraus, L. (2016). Proactive coping and gambling disorder among young men. Journal of Behavioral Addictions, 5 (4), 639-648. doi: 10.1556/2006.5.2016.080.

Open Access

Objectives Male sex, young age, and frequent gambling are considered as risk factors for gambling disorder (GD) and stress might be one of the triggers of gambling behavior among problem gamblers. Conversely, well-developed coping with stress might counteract gambling problems. The Proactive Coping Theory provides a promising approach for the further development of preventive and treatment measures. The objective of the study was to investigate different facets of proactive coping (PC) in young male gamblers.

Methods Young men from Bavaria were recruited via the Munich citizens’ registry (n?=?2,588) and Facebook invitations (n?=?105). In total, 173 out of 398 individuals were positively screened for frequent gambling and/or signs of related problems and completed the baseline questionnaire of the Munich Leisure-time Study. Factors investigated include gambling problems, PC, impulsiveness, social support, and psychological distress.

Results Gambling problems were associated with lower levels of preventive coping as well as of adaptive reaction delay. The associations were also significant when controlled for impulsiveness and general psychological distress. Preventive coping moderated the association between social support and gambling problems.

Discussion and conclusions Young men with gambling problems less frequently prevent the occurrence of stressors and more often react hasty when these occur. While the investigated group reported good social support, this factor was negatively associated with GD only among individuals with good preventive coping. Preventive coping poses a useful construct for selective prevention and treatment as it can be modified in professional interventions.

Buchner, U.B., Koytek, A., Fischer, U.C., Wodarz, N., Wolstein, J. (2016). Psychometrische Evaluation des deutschen Kurzfragebogens für suchtbelastete Familienmitglieder SQFM-AA (Version Glücksspiel). Psychotherapie, Psychosomatik, Medizinische Psychologie Psych Med 66: 155-162, doi: 10.1055/s-0042-100812.

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: Angehörige von Personen mit einer Störung durch Glücksspielen sind durch die Erkrankung häufig stark belastet. Bislang gibt es allerdings im deutschen Sprachraum kein Instrument, um diese Belastung adäquat zu erfassen. International wird der Short Questionnaire for Family Members – affected by addiction (SQFM-AA) genutzt, der auf dem Stress-Strain-Coping-Support-Modell aufbaut. Daher wird dieser Fragebogen als Kurzfragebogen für suchtbelastete Familienmitglieder SQFM-AA (Version Glücksspiel) adaptiert und getestet, um die Belastung Angehöriger erfassen zu können und internationale Vergleichbarkeit zu gewährleisten.

Methoden: Nach der Übersetzung und Rückübersetzung des Fragebogens wurde dieser einer Gelegenheitsstichprobe im Online-Setting vorgelegt. Es wurden zentrale deskriptive und psychometrische Kennwerte, Trennschärfe und interne Konsistenz berechnet. Die Faktorenstruktur wurde anhand einer explorativen Faktorenanalyse (Hauptachsenanalyse mit Varimax-Rotation) erhoben.

Ergebnisse: Die Daten von 122 betroffenen Angehörigen (87% weiblich; 67% Partner/-innen; 61% gemeinsamer Haushalt) gingen in die Auswertung ein. Die Trennschärfe liegt zwischen 0,30–0,94, Cronbachs Alpha bei 0,61–0,95. In der Faktorenanalyse werden durch eine 9-Faktoren-Lösung 69% der Varianz aufgeklärt.

Diskussion: Aufgrund des Vorgehens bei der Übersetzung kann von einer guten Vergleichbarkeit der deutschen Version mit dem Original ausgegangen werden. Die interne Konsistenz der einzelnen Skalen liegt in einem akzeptablen bis guten Bereich. Die ursprünglich 11 Unterskalen des SQFM-AA lassen sich in unserer Stichprobe nicht reproduzieren. Die aufgedeckten 9 Faktoren sind jedoch gut aus den theoretischen Vorüberlegungen ableitbar. 4 der Skalen bilden sich sehr gut ab, auf 3 weiteren Faktoren finden sich relevante Nebenladungen anderer Skalen. Bei den beiden verbleibenden Skalen lädt zudem eines der Items nicht auf den entsprechenden Faktor. Insgesamt lassen sich die Faktoren inhaltlich gut interpretieren. Durch eine Modifikation des Fragebogens ließen sich zwar einzelne Kennwerte verbessern, allerdings wäre dann eine internationale Vergleichbarkeit nicht mehr gegeben.

Schlussfolgerung: Mit der hier vorliegenden Adaptation lassen sich erstmalig die Erfahrungen von Angehörigen von Personen mit einer Störung durch Glücksspielen einheitlich erfassen und relevante Bereiche für Therapie und Beratung identifizieren.

Buchner, U. G., Koytek, A., Wodarz, N., Wolstein, J. (2016). SQFM-AA. Kurzfragebogen für suchtbelastete Familienmitglieder (Version Glücksspiel). In: Leibniz-Zentrum für Psychologische Information und Dokumentation (ZPID) (Hrsg.), Elektronisches Testarchiv (PSYNDEX Tests-Nr. 9007042). Trier: ZPID.


Buchner, U., Erbas, B., Stürmer, M., Arnold, M., Wodarz, N., & Wostein, NJ. (2015). Inpatient treatment for pathological gamblers in Germany: setting, utilization, and structure. Journal of Gambling Studies, 31 (1), 257-279.

Zum (kostenpflichtigen) Artikel:

In Germany, there are two different approaches to inpatient treatment of pathological gambling (PG): Facilities focusing on addiction or on psychosomatic illness. However, little is known about how these differences influence utilization and structure of treatment. Therefore, in our study, we analyzed all known German gambling inpatient treatment centers concerning patients’ sex, age and number of comorbid disorders and evaluated an expert assessment of the treatment system, access to treatment, and structure characteristics of inpatient treatment facilities. In 2011, 2,229 pathological gamblers were treated. This amounts to 1 % of all past-year pathological gamblers. 90 % of the patients were men, 93 % had at least one comorbid disorder. Access to treatment was mostly gained via psychosocial counseling centers, but was not readily available. Facilities with addiction departments treated less pathological gamblers per year (29.3 gamblers) than facilities with psychosomatic departments (53.3 gamblers) or with both departments (76.4 gamblers). Treatment duration was significantly longer in addiction departments treating PG as secondary diagnosis only, with a low rate of gamblers on all patients, or treating few gamblers. Some facilities specialized on PG and treated more gamblers, had a higher rate of gamblers on all patients, and offered specific treatment programs. The impact of this specialization on treatment outcome is still unclear. Although treatment numbers have risen steadily for the past years, only a small fraction of affected gamblers seek inpatient treatment. Therefore, awareness to the disease and access to treatment needs to be improved.

Sleczka, P., Braun, B., Bühringer, G. & Kraus, L. (2015). DSM-5 criteria for gambling disorder: underlying structure and applicability to specific groups of gamblers. Journal of Behavioral Addictions 4(4), 226–235

Open Access:

Background and Aims DSM-5 provides nine diagnostic criteria for gambling disorder. All criteria have pre-assumed equal impact on the diagnosis and are applied to all individuals and groups of disordered gamblers in an equal manner. The aims of the study are to analyse the structure underlying the diagnosis and to assess whether DSM-5 is equally applicable to different groups of gamblers.

Design and setting Data from the 2009 German Epidemiological Survey of Substance Abuse and from a study on slot machine gamblers were used. Item Response Theory analyses were applied to estimate discrimination and severity parameters of the diagnostic criteria. With the use of Differential Item Functioning analyses, potential criterion biases were analysed.

Participants and measurement We analysed data from 107 participants from the general population sample and 476 participants from the slot machines gamblers sample who answered a 19-items diagnostic questionnaire based on the DSM-5 criteria for gambling disorder.

Findings A single underlying factor, the severity of gambling disorder, was identified. The criteria of preoccupation and chasing were least severe and showed low discriminatory power. Bailout, withdrawal and jeopardized matters criteria had highest severity and discriminatory power. The comparison of the two samples revealed two criterion biases in the preoccupation and tolerance criteria.

Conclusions The structure underlying the criteria is unidimensional but the disorder is manifested differently depending on disorders severity. The assumed equal impact of each criterion lacks support in the findings. The DSM-5 criteria measure in slot machine gamblers partially different construct than in gamblers in general.

Keywords gambling disorder, DSM-5, IRT, criterion bias,


Künzel, J., Brand, H., & Braun, B. (2015). Klienten/Patienten mit HD pathologisches Glücksspielen in ambulanter und stationärer Suchtbehandlung (Kurzbericht Nr. 1/2015 - Deutsche Suchthilfestatistik 2013). München: IFT Institut für Therapieforschung.




Braun, B., Kräplin, A., & Bühringer, G. (2014).  Verhaltensprävention von pathologischem Glücksspielen. (Buchkapitel). In: Mann, K. (Hrsg.): Verhaltenssüchte: Grundlage, Diagnostik, Therapie, Prävention. Springer Verlag: Berlin

Nach einer Übersicht über personenbezogene Korrelate und Risikofaktoren für pathologisches Glücksspielen (PG) werden universelle, selektive und indizierte verhaltenspräventive Maßnahmen anhand aktueller Überblicksarbeiten vorgestellt. Ein weiterer Schwerpunkt ist die Frage nach der Verbesserung der derzeit geringen Erreichbarkeit von Glücksspielern, die erste Anzeichen einer beginnenden Störung zeigen. Weiterhin erfolgt eine Darstellung der in der Literatur empfohlenen Leitlinien für Präventionsstrategien. Aufgrund des hohen Anteils von Glücksspielern (etwa 45%) und des geringen Anteils von Personen mit PG (etwa 0,3%) in der Bevölkerung werden als Schwerpunkt selektive und indizierte Präventionsmaßnahmen empfohlen. Abschließend wird u.a. diskutiert, wie und in welcher Abfolge verhaltens- und verhältnispräventive Maßnahmen sinnvoll kombiniert werden könnten.

Braun, B., Ludwig, M., Sleczka, P., Bühringer, G. & Kraus, L. (2014). Gamblers seeking treatment: Who does and who doesn´t? Journal of Behavioral Addictions, 3 (3), 189-198


Background and aims: As only a minority of pathological gamblers (PGr) presents for treatment, further knowledge about help-seeking behavior is required in order to enhance treatment utilization. The present study investigated factors associated with treatment participation in gamblers in Germany. As subclinical pathological gamblers (SPGr, fulfilling one to four DSM-IV-criteria) are target of early intervention due to high risk of transition to pathological gambling, they were subject of special interest. Methods: The study analyzed data from a general population survey (n = 234, SPGr: n = 198, PGr: n = 36) and a treatment study (n = 329, SPGr: n = 22, PGr: n = 307). A two-step weighting procedure was applied to ensure comparability of samples. Investigated factors included socio-demographic variables, gambling behavior, symptoms of pathological gambling and substance use. Results: In PGr, regular employment and non-German nationality were positively associated with being in treatment while gambling on the Internet and gaming machines and fulfilling more DSM-IV-criteria lowered the odds. In SPGr, treatment attendance was negatively associated with married status and alcohol consumption and positively associated with older age, higher stakes, more fulfilled DSM-IV criteria and regular smoking. Conclusions: In accordance to expectations more severe gambling problems and higher problem awareness and/or external pressure might facilitate treatment entry. There are groups with lower chances of being in treatment: women, ethnic minorities, and SPGr. We propose target group specific offers, use of Internet-based methods as possible adaptions and/or extensions of treatment offers that could enhance treatment attendance.

Open Access

Bühringer, G. (2014). Addiction research centres and the nurturing of creativity - IFT Institut für Therapieforschung in Munich, Germany. Addiction, 109 (8), 1245-1251.

This paper describes the history and current structure of the Institut für Therapieforschung (IFT) [Institute for Therapy Research] in Munich, as well as major research topics and factors which might contribute to a creative structure and atmosphere for innovative research in the addiction field. The institute was founded in 1973 as a non-profit nongovernmental organization (NGO) with a focus on applied research. Starting with behaviour therapy-based development
and evaluation of programmes for alcohol, illicit drugs and smoking and the evaluation of treatment services, the institute gradually expanded its topics, covering prevention (1985) and epidemiology and policy evaluation (1990),
and participated throughout this period in the development of guidelines and screening, diagnostic and clinical instruments. Later, the IFT tried to bridge the gap between basic sciences, applied research, health-care services and
health policy, with a network of national and international contacts, including its own university engagements and collaborations with foreign research groups and national and European Union (EU) agencies. Possible creativitypromoting
factors on the institutional and individual levels are discussed, e.g. the  collaboration of experienced senior researchers with carefully selected innovative doctoral students, considerable in-house and external training of young researchers and the early participation and presentation of theirwork at international conferences, independence from stakeholders in the field and the refusal of project funds which require external clearance of publications.


Forberger, S. & Bühringer, G. (2014). Governance regulations of the gambling market: Between nanny state and laissez faire? In P. Anderson, G. Bühringer & J. Colom (Eds.), Refraiming addiction: Policies, processes and pressures. The Alice-Rap project (pp. 58-73).

Background: Gambling in Europe is highly regulated, with considerable differences between EU member states. Regulations and policies in the gambling market are influenced by interactions between national gambling regulations, European jurisdictions, and case law. They are based on different aims, e.g. (1) to pursue public health interests like preventing gambling disorders, consumer protection and protection of disordered gamblers, as well as, (2) to promote economic interests like tax revenues, market shares and company profits. Aims: We aim to analyse possible justifications for regulations in the gambling market. Methods: We analyses Mill’s harm principle as an individual-based public health approach and the economic theory of failed markets as an example of a liberal approach. Results: Both examples of these opposing concepts would justify governmental interventions in the gambling market under certain specific conditions. The major, common reason for market regulation is seen in avoiding harms to others. Regulations might be justified in the cases of avoiding risk to others and to those incapable and to prevent failed markets. Conclusions: Underlying justifications are based on different political and philosophical concepts and lead to different solutions to strike a balance between individual freedom and governmental control. These different options, related benefits and harms, require consideration in a broader public debate and further research to lead to improved policies and regulations within the EU.


Anderson, P., Bühringer, G. & Colom, J. (2014). Alice rap essays in addiction governance. In P. Anderson, G. Bühringer & J. Colom (Eds.), Refraiming addiction: Policies, processes and pressures. The Alice-Rap project (pp. 5-7). ISBN: 978-84-697-1647-2:


Rehm, J., Probst, C., Kraus, L. & Lev-Ran, L. (2014). The addiction concept revisited. In P. Anderson, G. Bühringer & J. Colom (Eds.), Refraiming addiction: Policies, processes and pressures. The Alice-Rap project (pp. 102-116). ISBN: 978-84-697-1647-2:



Barbara Braun, Monika Ludwig, Ludwig Kraus, Martina Kroher und Gerhard Bühringer (2013). Ambulante Suchthilfe für pathologische Glücksspieler in Bayern: Passung zwischen Behandlungsbedarf und -angebot. Suchttherapie 14: 37-45
Zielsetzung: Untersuchung von Personen mit pathologischem Glücksspielen (PG) in ambulanten Suchthilfeeinrichtungen und Analyse der Passung von Klienten-/Störungsmerkmalen und Versorgungssituation.

Methodik: Von April 2009 bis März 2011 wurden in 36 speziell geförderten ambulanten Suchthilfeeinrichtungen in Bayern konsekutiv 461 Klienten mit PG untersucht. Es wurden Daten zu Soziodemographie, psychischer Befindlichkeit (u.a. SCL-90, BDI) und den Maßnahmen erhoben.

Ergebnisse: Die Mehrheit der Klienten war männlich (88,8%) und ca. 36 Jahre alt. Spielen an Geldspielautomaten hatte die höchste Prävalenz und Präferenz (81,4% bzw. 74,7%). Insgesamt hatten 93% der Klienten die Diagnose PG, 50,5% eine hohe psychische Belastung und 47,4% depressive Symptome. Bei 51,8% fanden weniger als sechs Behandlungskontakte statt, 70,2% beendeten vorzeitig.

Schlussfolgerungen: Angesichts der hohen psychosozialen Belastung zeigen die Ergebnisse eine Diskrepanz zwischen objektivem Behandlungsbedarf und Behandlungsmerkmalen, insbesondere bei der Diagnostik sowie der hohen Abbruch- und geringen Weitervermittlungsrate. Möglichkeiten der Weiterentwicklung ambulanter Versorgungsstrukturen werden diskutiert.

Bühringer, G., Braun, B., Kräplin, A., Neumann, M. & Sleczka, P. (2013). Gambling- two sides of the same coin: recreational activity and public health problem. Dresden, München: ALICE RAP Policy Paper Series-Policy Brief 2.

The AR Policy Paper series aims to provide succinct evidence briefs for decision-makers and advocates working on key addiction-related issues. This second paper focuses on gambling. Recent technical developments in the interactive gambling sector (such as through the Internet, mobile devices), along with a significant increase of land-based slot machines and lotteries, have led to a rapidly increasing gambling market in Europe. Gambling activity has two facets: whilst for the majority of people it is a pleasurable recreational activity, at the same time, it poses a significant threat to public health in the shape of severe gambling-related problems and mental disorders. Preventive actions as well as protective measures for vulnerable groups are needed. This AR policy paper makes the case for a more comprehensive and coherent national and European policy approach to all gambling settings and gambling providers. The paper also identifies a wide variety of actions which give the necessary emphasis to public health interests related to gambling activity.

Open access.

Sleczka, P., Kraus, L., Braun, B. & Bühringer, G. (2013). Komorbide Störungen bei pathologischen Glücksspielern: ein Überblick [Comorbid disorders in pathological gamblers: an overview]. rausch - Wiener Zeitschrift für Suchttherapie, 2 (3), 171-177.

In Deutschland erfüllen 0,3-0,6% der Erwachsenen die Kriterien des pathologischen Glücksspielens. Ein großer Teil der pathologischen Glücksspieler weist weitere komorbide psychische Störung auf. Die vorliegende Arbeit gibt einen Überblick der Ergebnisse aktueller Studien zu komorbiden Störungen bei pathologischen Glücksspielern. Zu den häufigsten komorbiden Störungen gehören substanzbezogene Erkrankungen, affektive und Angststörungen. Insgesamt ist die Spannweite der berichteten Komorbiditätsraten groß, was u.a. auf methodische Unterschiede der Untersuchungen zurückzuführen ist. Im Vergleich zur Allgemeinbevölkerung weisen die meisten Studien erhöhte Raten psychischer Störungen bei pathologischen Glücksspielern auf. Theoretische Modelle des Zusammenhanges zwischen PG und komorbiden Störungen umfassen sowohl Entstehungs- als auch aufrechterhaltende Bedingungen. Diese werden beispielhaft anhand des gemeinsamen Auftretens von depressiven  Störungen und PG illustriert. Aufgrund ihres häufigen Vorkommens bei PG und den weitreichenden Implikationen für das Störungsbild, den Behandlungsverlauf und den Behandlungserfolg sollten komorbide Störungen im diagnostischen Prozess sowie in der Planung und Durchführung therapeutischer Maßnahmen beachtet werden.

Ergebnisse einer Drei-Monats-Katamnese der Pilotstudie

Buchner UG, Koytek A, Arnold M, Gollrad T, Wodarz N (2013)

Zeitschrift für Gesundheitspsychologie 21(4): 167-176

Angehörige problematischer und pathologischer Glücksspieler leiden unter sozialen, psychischen und ökonomischen Belastungen, die durch das Spielverhalten der Betroffenen entstehen. Sie benötigen daher dringend adäquate Unterstützung. Aus diesem Grund wurde das Entlastungstraining für Angehörige problematischer und pathologischer Glücksspieler – psychoedukativ (ETAPPE) als manualisiertes Gruppenangebot entwickelt. In der hier vorliegenden Untersuchung wurde die Nachhaltigkeit der in der Pilotstudie gezeigten positiven Effekte des Programms überprüft. Die Teilnehmenden wurden drei Monate nach Abschluss der Gruppen schriftlich zu ihrer subjektiven Belastetheit und ihrem Stresserleben befragt. Bei einem Rücklauf von 90.2 % zeigen sich, unter Berücksichtigung des explorativen Charakters der Untersuchung, positive Befunde: Die durch ETAPPE erreichte Reduktion der Belastetheit bleibt bestehen, der chronische Stress lässt sich weiter reduzieren. Daher lohnt es sich, diesen Ansatz zur Versorgung Angehöriger problematischer und pathologischer Glücksspieler weiter zu verfolgen.

Buchner UG, Koytek A, Arnold M, Wodarz N, Wolstein J (2013)
Rausch – Wiener Zeitschrift für Suchtforschung 2 (3): 164-170

Derzeit gibt es in Deutschland kaum Beratungs-oder Behandlungsangebote, die speziell auf Angehörige pathologischer und problematischer Glücksspieler ausgerichtet sind, obwohl diese Klientel von der Erkrankung stark betroffen ist: Angehörige pathologischer Glücksspieler leiden in ähnlicher Weise unter der Erkrankung wie Angehörige Substanzabhängiger. Sie sind chronischen Stressoren ausgesetzt und haben daher ein hohes Risiko für stressbedingte physische und psychische Erkrankungen. Um das Risiko der Angehörigen für eine eigene Erkrankung zu reduzieren, ist die Vermittlung funktionaler Strategien zur Bewältigung der Situation hilfreich. Inzwischen liegt im deutschsprachigen Raum mit ETAPPE ein evaluiertes und praktikabel umsetzbares Gruppentraining vor. Eine flächendeckende Versorgung der Angehörigen wird aber nicht praktikabel sein. Da das Internet bei psychosozialen Problemen häufig sowohl als Informationsquelle als auch bei der Recherche nach Hilfemöglichkeiten genutzt wird, bietet es einen niedrigschwelligen Zugang – auch für Menschen, die noch gar nicht aktiv nach Behandlung vor Ort suchen. Daher wird ein entsprechendes Angebot für Angehörige von problematischen und pathologischen Glücksspielern als E-Mental-Health-Programm unter dem Titel „Verspiel nicht mein Leben“ – Entlastung für Angehörige (EfA) entwickelt.

Buchner UG, Koytek A, Gollrad T, Arnold M, Wodarz N (2013) 
Rausch – Wiener Zeitschrift für Suchtforschung 2 (2): 128-133

Ziel: Angehörige problematischer und pathologischer Glücksspieler leiden ähnlich wie Angehörige Substanzabhängiger unter den Auswirkungen der Erkrankung. Zu ihrer Unterstützung wurde das psychoedukative „Entlastungstraining für Angehörige problematischer und pathologischer Glücksspieler – psychoedukativ (ETAPPE)“ als manualisiertes Gruppenangebot entwickelt. Aufbau, Inhalte und Struktur von ETAPPE werden vorgestellt.

Methode: ETAPPE wurde in Zusammenarbeit mit sechs Beratungsstellen in Bayern in die Praxis eingeführt. Begleitend wurde die Zufriedenheit der Teilnehmenden mit ETAPPE sowie die Umsetzbarkeit in den Beratungsstellen erhoben. 

Ergebnisse: Die Teilnehmenden bewerteten das Training sehr positiv und erlebten das Angebot als hilfreich und unterstützend. Aus Sicht der Berater/innen schnitt ETAPPE sowohl bezüglich der Möglichkeit zur Integration in die Beratungsstelle als auch der verwendeten Methoden sehr gut ab. 

Schlussfolgerungen: Mit ETAPPE steht für Beratungsstellen und ähnlich qualifizierte Stellen ein einfach umsetzbares manualisiertes Gruppenangebot zur Verfügung, das von der Zielgruppe sehr positiv bewertet wird. Mit ETAPPE lässt sich eine bislang bestehende Lücke in der Versorgung schließen.

Stürmer M, Buchner UG, Wodarz N (2013)
Rausch – Wiener Zeitschrift für Suchtforschung 2 (3): 182-190

Sowohl substanzbezogene Abhängigkeitserkrankungen als auch verhaltensbezogene Störungen wie das Pathologische Glücksspielen (PG) führen bei Betroffenen zu erheblichen psychosozialen Belastungen. In vielen Fällen treten substanzbezogene Störungen und PG jedoch komorbid auf. Der vorliegende Beitrag nimmt deshalb die Zusammenhänge zwischen beiden Störungsbildern in den Blick: Bevölkerungsbefragungen zeigen, dass in Deutschland 90% der pathologischen Glücksspieler (PGS) im Laufe ihres Lebens auch an einer substanzbezogenen Störung erkranken, bei 55% handelt es sich um eine alkoholbezogene Störung. Klinische Studien ermitteln bei 60% der PGS in stationärer Behandlung irgendeine Substanzabhängigkeit ohne Tabak, bei 32% eine Alkoholabhängigkeit und bei 24% Alkoholmissbrauch. Trotz dieser schweren Belastungen findet bisher nur ein Bruchteil der Glücksspieler den Weg in eine weiterführende Behandlung. Bei substanzbezogenen Störungen liegt die Behandlungsprävalenz höher. Jede qualifizierte Behandlung setzt eine fundierte Diagnostik voraus: Aufgrund der hohen Komorbidität von substanzbezogenen Störungen und PG sollten Erst- und Anamnesegespräche bei beiden Erkrankungen durch entsprechende Screening-Instrumente ergänzt werden. Im Bereich der substanzbezogenen Störungen besteht in Deutschland ein gut ausgebautes und hochspezialisiertes Hilfesystem mit wirksamen Behandlungsoptionen, die gut evaluiert sind. Für den Bereich des PG trifft dies bisher nur mit Einschränkungen zu. Noch unzureichender sind die Erkenntnisse über die optimale Behandlung bei einem gemeinsamen/gleichzeitigen Auftreten beider Störungsbilder.

Monika Ludwig, Anja Kräplin, Barbara Braun, & Ludwig Kraus (2012). Gambling experiences, problems, research and policy: Gambling in Germany. Addiction, article first published online, doi:10.1111/j.1360-0443.2012.04025.x

Aims: The objective of this paper is to present an overview of gambling in Germany, including historical development, legislative and economic changes as well as treatment options and their effectiveness.

Methods: The available scientific literature and research reports on gambling in Germany were reviewed to obtain relevant information on history, commercialization, legislation, treatment and research agenda.

Results: Gambling in Germany is characterized by compromises between protective and economic efforts. At present, gambling is illegal in Germany and provision is subject to the state monopoly. Merely gaming machines (specific slot machines) are not classified as gambling activity, permitting commercial providers. In the past years, implementing regulations for state gambling and gaming machines have been changed. Concerning the treatment of pathological gambling, various options exist; treatment costs have been covered by health and pension insurance since 2001. Information on the effectiveness of treatment in Germany is limited. Similarly, the number of peer-reviewed publications on gambling is small.

Conclusions: German gambling legislation was subject to major changes in the past years. Based on the available body of research, (longitudinal) studies on risk and protective factors and the aetiology of pathological gambling are needed. The effectiveness of pathological gambling treatment in Germany and the impact of gambling regulations on gambling behaviour also need to be investigated.



Monika Ludwig, Ludwig Kraus, Stefanie Müller, Barbara Braun, & Gerhard Bühringer (2012). Has Gambling Changed after Major Amendments of Gambling Regulations in Germany? A Propensity Score Analysis. Journal of Behavioral Addictions 1(4), pp. 151–161.

Aims: This study examined changes in general population gambling in the light of two major amendments of the German gambling regulation, the Fifth Amendment of the German Gambling Ordinance (AGO) for commercial amusement machines with prizes (AWP) and the State Treaty on Gambling (STG) for gambling activities subject to the state monopoly.

Methods: Applying cross-sectional data from the 2006 and 2009 Epidemiological Survey of Substance Abuse, propensity-score-matched samples of 7,970 subjects and 3,624 12-month gamblers aged 18-64 years were used for analyses. Logistic regression was employed to examine changes in gambling controlling for possible confounding variables.

Results: Overall participation in state gambling activities, participation in lotto as well as TV lottery decreased and gambling on Internet card games increased. No changes were found for any other gambling activity, 12-month prevalence of any gambling and pathological gambling. While weekly gambling declined, overall multiple gambling increased. Effects were similar in the total sample and among current gamblers.

Conclusions: Prohibiting specific gambling activities, e.g., Internet gambling, seem to be insufficient approaches to change gambling behavior. Supply reduction might need to be enhanced by changes in game characteristics and implementation of early intervention measures. However, long-term consequences are uncertain and further monitoring is needed.


Buchner UG, Arnold M, Koytek A, Gollrad T, Wodarz N (2012)
Psychotherapie, Psychosomatik, Medizinische Psychologie 62(9/10): 383-389.

Angehörige problematischer und pathologischer Glücksspieler leiden in vergleichbarer Weise unter den Auswirkungen der Erkrankung wie Angehörige Substanzabhängiger. Sie benötigen daher dringend Unterstützung. Mit dem psychoedukativen Entlastungstraining ETAPPE wurde ein manualisiertes Gruppenangebot entwickelt und in einer Pilotstudie mit Beratungsstellen getestet. Bei den Teilnehmern wurden begleitend Daten, wie die subjektive Belastetheit und das Stresserleben, erhoben. Es zeigt sich, dass die Angehörigen problematischer/pathologischer Spieler eine stark belastete Klientel sind, deren Hauptproblembereiche in ETAPPE aufgegriffen werden. Unter Berücksichtigung des explorativen Charakters der Untersuchung zeigen sich positive Trends: Durch die Teilnahme an ETAPPE sinken Belastetheit, Beeinträchtigung und Beanspruchung signifikant. Der chronische Stress bleibt jedoch unverändert. Eine abschließende Evaluation der Wirksamkeit des manualisierten Gruppenprogramms steht noch aus.

Buchner, U.G., Wodarz, N. (2011). Pathologisches Glücksspielen – Aktueller Stand des Wissens. Psychotherapie, Psychosomatik, Medizinische Psychologie 61(8), 341-346.

Epidemiologischen Studien zufolge sind in Deutschland zwischen 103 000- 290 000 Personen von pathologischem Glücksspielverhalten betroffen. Die Erkrankung bleibt häufig lange verborgen; nur wenige Betroffene wenden sich an das professionelle Hilfesystem. Unter Fokussierung auf die für Deutschland besonders relevanten Ergebnisse wird der aktuelle Stand der Forschung zum „ pathologischen Glücksspielen“ zusammenfassend dargestellt. Im Mittelpunkt stehen für die Praxis relevante Darstellungen der Diagnostik, der nosologischen Einordnung, epidemiologischer Daten, geschlechtsspezifischer Unterschiede sowie der gebräuchlichen Screeningverfahren und Messinstrumente. Zudem wird auf die Risikoerhöhung für die Entwicklung eines pathologischen Glücksspiels durch das Vorliegen verschiedener psychischer Störungen, wie z.B. Persönlichkeitsstörungen, affektive und substanzbezogene Störungen oder auch einem ADHS, eingangen sowie auf den derzeitigen Stand bei der Behandlung.

Erbas, B., Buchner, U.G. (2012). Pathological gambling – prevalence, diagnosis, comorbidity, and intervention in Germany. Dtsch Arztebl Int 109(10), 173–9.

Hintergrund: Die Zahl pathologischer Glücksspieler, die sich in ambulanter oder stationärer Behandlung befanden, stieg in der Vergangenheit kontinuierlich an – eine Trendwende ist nicht zu erwarten. Schätzungen gehen derzeit von 103 000 bis 290 000 Betroffenen in Deutschland aus.

Dies entspricht einem Anteil von 0,2–0,6 % in der Bevölkerung. In vielen Fällen geht die Spielsucht mit weiteren psychischen Erkrankungen einher. Die Kenntnis der Begleiterkrankungen soll den behandelnden Arzt zu gezieltem Nachfragen bezüglich des Spielverhaltens führen, um so die Chancen für eine Früherkennung zu erhöhen.

Methoden: Die vorliegende Arbeit basiert auf einer Auswertung von Sekundärdaten der Deutschen Rentenversicherung und der Krankenhausstatistik des Statistischen Bundesamts. Ferner erfolgte eine selektive Literaturrecherche zu Komorbidität und Hilfsangeboten.

Ergebnisse: Die Zahl der stationären Behandlungen von pathologischen Glücksspielern hat sich von 2000 bis 2010 verdreifacht. Männer sind mit 70–80 % deutlich häufiger betroffen als Frauen. Mehr als 90 % der Patienten weisen weitere Erkrankungen auf, wobei für 40 % sogar fünf verschiedene Diagnosen festgestellt wurden. Mit einfachen Instrumenten ist pathologisches Spielen auch im Praxisalltag leicht zu diagnostizieren.

Schlussfolgerung: Verglichen mit der Gesamtzahl der pathologischen Spieler befindet sich, ähnlich wie bei Alkoholabhängigen, nur ein Bruchteil der Betroffenen in Behandlung. Fortbildungen für Ärzte sowie gezielte Früherkennungsmaßnahmen können dazu beitragen, mehr Betroffenen als bisher adäquate Hilfsangebote zukommen zu lassen.


2007 bis 2011

Buchner, U.G., Wodarz, N. (2011). Pathologisches Glücksspielen – Aktueller Stand des Wissens. Psychotherapie, Psychosomatik, Medizinische Psychologie 61(8), 341-346.

Epidemiologischen Studien zufolge sind in Deutschland zwischen 103 000- 290 000 Personen von pathologischem Glücksspielverhalten betroffen. Die Erkrankung bleibt häufig lange verborgen; nur wenige Betroffene wenden sich an das professionelle Hilfesystem. Unter Fokussierung auf die für Deutschland besonders relevanten Ergebnisse wird der aktuelle Stand der Forschung zum „ pathologischen Glücksspielen“ zusammenfassend dargestellt. Im Mittelpunkt stehen für die Praxis relevante Darstellungen der Diagnostik, der nosologischen Einordnung, epidemiologischer Daten, geschlechtsspezifischer Unterschiede sowie der gebräuchlichen Screeningverfahren und Messinstrumente. Zudem wird auf die Risikoerhöhung für die Entwicklung eines pathologischen Glücksspiels durch das Vorliegen verschiedener psychischer Störungen, wie z.B. Persönlichkeitsstörungen, affektive und substanzbezogene Störungen oder auch einem ADHS, eingangen sowie auf den derzeitigen Stand bei der Behandlung.

Erbas, B., Buchner, U.G. (2012). Pathological gambling – prevalence, diagnosis, comorbidity, and intervention in Germany. Dtsch Arztebl Int 109(10), 173–9.

Hintergrund: Die Zahl pathologischer Glücksspieler, die sich in ambulanter oder stationärer Behandlung befanden, stieg in der Vergangenheit kontinuierlich an – eine Trendwende ist nicht zu erwarten. Schätzungen gehen derzeit von 103 000 bis 290 000 Betroffenen in Deutschland aus.

Dies entspricht einem Anteil von 0,2–0,6 % in der Bevölkerung. In vielen Fällen geht die Spielsucht mit weiteren psychischen Erkrankungen einher. Die Kenntnis der Begleiterkrankungen soll den behandelnden Arzt zu gezieltem Nachfragen bezüglich des Spielverhaltens führen, um so die Chancen für eine Früherkennung zu erhöhen.

Methoden: Die vorliegende Arbeit basiert auf einer Auswertung von Sekundärdaten der Deutschen Rentenversicherung und der Krankenhausstatistik des Statistischen Bundesamts. Ferner erfolgte eine selektive Literaturrecherche zu Komorbidität und Hilfsangeboten.

Ergebnisse: Die Zahl der stationären Behandlungen von pathologischen Glücksspielern hat sich von 2000 bis 2010 verdreifacht. Männer sind mit 70–80 % deutlich häufiger betroffen als Frauen. Mehr als 90 % der Patienten weisen weitere Erkrankungen auf, wobei für 40 % sogar fünf verschiedene Diagnosen festgestellt wurden. Mit einfachen Instrumenten ist pathologisches Spielen auch im Praxisalltag leicht zu diagnostizieren.

Schlussfolgerung: Verglichen mit der Gesamtzahl der pathologischen Spieler befindet sich, ähnlich wie bei Alkoholabhängigen, nur ein Bruchteil der Betroffenen in Behandlung. Fortbildungen für Ärzte sowie gezielte Früherkennungsmaßnahmen können dazu beitragen, mehr Betroffenen als bisher adäquate Hilfsangebote zukommen zu lassen.

Monika Sassen, Ludwig Kraus, & Gerhard Bühringer (2011). Differences in Pathological Gambling Prevalence Estimates: Facts or Artefacts? International Journal of Methods in Psychiatric Research, 20(4), e83-e99.

The paper aims at investigating whether survey methodology has recently converged to justify the common practice of comparing prevalence estimates and interpreting differences within and between countries. To this end, prevalence studies of problem (PrG) and pathological gambling (PG) published in peer-reviewed journals between 2000 and 2010 were critically reviewed. A systematic computer-based literature search was conducted within various databases and major gambling journals. In a two-step search process, a total of 39 studies reporting current prevalence data of non-clinical national samples from different countries were identified. Analyses revealed wide ranges in estimated PrG/PG rates for adults, adolescents, and college students, whereas similar estimates were reported in two studies on PrG/PG in seniors. Despite the discussion on methodological consistency in the field of gambling research, comparability of the reported estimates was found to be still highly limited by major variation between studies with regard to survey description, administration format, exclusion criteria, assessment instrument, cut-off scores, sample frame, and reference period. The interpretation of differences in PrG and PG prevalence estimates within and between countries may be improved by using valid and reliable instruments and by applying comparable survey methodology in well-defined populations.

Sassen, M., Kraus, L., Bühringer, G., Pabst, A., Piontek, D. & Taqi, Z. (2011). Gambling among adults in Germany: Prevalence, disorder and risk factors. Sucht, 57 (4), 249-257. 

Ziele: Untersucht wurden die Prävalenz der Glücksspielteilnahme und glücksspielbezogener Störungen sowie assoziierte Risikofaktoren bei Erwachsenen in Deutschland.

Methodik: Die Stichprobe umfasste 8.006 Personen zwischen 18 und 64 Jahren aus dem Epidemiologischen Suchtsurvey (ESA) 2009. Die Daten wurden anhand schriftlicher Fragebögen, Telefoninterviews und über das Internet erhoben. Die Antwortrate betrug 50,1%.

Ergebnisse: In den letzten 12 Monaten nahmen 48,0% der Befragten an einem Glücksspielteil teil (Männer: 53,9%, Frauen: 42,0%). Bei 0,3% der Befragten lag pathologisches Glücksspielen (PG) innerhalb der letzten 12 Monate vor; 1,1% erfüllten ein bis vier Kriterien nach DSM-IV (subthreshold pathological gambling, SPG). Es zeigte sich ein signifikanter Zusammenhang zwischen sozioökonomischen Charakteristika und SPG und/oder PG. Männliches Geschlecht und nicht deutsche Nationalität waren die größten Risikofaktoren für PG. Häufiges Spielen und die Teilnahme an mehreren Glücksspielen waren mit einem höheren Risiko für SPG und PG assoziiert. Die Präferenz für Glücksspiele im Internet war ein signifikanter Risikofaktor für SPG und die Präferenz für Geldspielautomaten und Sportwetten erhöhte das Risiko für PG.

Schlussfolgerung: SPG unterscheidet sich vom Spielen ohne das Erfüllen von DSM-IV Kriterien und bedarf weiterer Forschung zur klinischen Relevanz und Klassifikation dieser Subgruppe. Die Ergebnisse weisen auf den erhöhten Bedarf an Präventions- und Interventionsmaßnahmen für Personengruppen mit spezifischen sozioökonomischen und glücksspielbezogenen Risikofaktoren hin.

Kraus, L., Sassen, M., Kroher, M., Taqi, Z. & Bühringer, G. (2011). Beitrag der Psychologischen Psychotherapeuten zur Behandlung pathologischer Glücksspieler: Ergebnisse einer Pilotstudie in Bayern. Psychotherapeutenjournal, 2/2011, 152-156.

Ziele: Es bestehen eine erhebliche Unterversorgung und ein zunehmender Bedarf an Beratung und Behandlung von Personen mit pathologischem Glücksspielen. Bisher ist unbekannt, inwieweit niedergelassene Psychologische Psychotherapeuten (PT) sich an der Versorgung dieser Patientengruppe beteiligen.

Methodik: In einer Pilotstudie wurden im Jahr 2010 alle PT in Bayern, von denen eine E-Mailadresse bekannt war, mit einem kurzen Fragebogen angeschrieben (28,8% aller PT). Die Antwortrate betrug 29,9%.

Ergebnisse: Im Jahr 2009 wurden von 28% der PT 122 Betroffene und Angehörige behandelt. Je nach Hochrechnung sind dies zwischen etwa 400 und 1.400 Personen in Bayern. Darunter waren 43 Patienten mit einer eigenen Diagnose pathologisches Glücksspielen (hochgerechnet etwa 150 bis 500 Personen).

Schlussfolgerung: Die Ergebnisse der Pilotstudie zeigen – im Vergleich zu etwa 2.300 Patienten in ambulanten Suchthilfeeinrichtungen in Bayern – einen überraschend hohen Beitrag der PT an der Versorgung pathologischer Glücksspieler. Weitere Untersuchungen zur Validierung und Vertiefung der Ergebnisse sind notwendig.


Bühringer, G., Kraus, L., Sonntag, D., Pfeiffer-Gerschel, T. & Steiner, S. (2007). Sucht, 53 (5), 296-308.

Ziele: (1) Abschätzung der »Bevölkerungsattraktivität« von Glücksspielen sowie (2) der Prävalenz des Pathologischen Glücksspiels (PG) in Form von »Glücksspiel- und Bevölkerungsrisiken«.

Methodik: Die Stichprobe betrug 7.817 Respondenten zwischen 18 und 64 Jahren aus dem Epidemiologischen Suchtsurvey 2006. Lebenszeit- und 12-Monats-Prävalenz, präferiertes Glücksspiel und PG Diagnosen (DSM-IV-TR) wurden mittels Fragebögen und telefonischen Interviews erfasst.

Ergebnisse: 71,5% der Deutschen haben schon einmal gespielt, 49,4 % innerhalb der letzten zwölf Monate. Bei der »Bevölkerungsattraktivität« stehen die Spiele der Lottogruppe im Vordergrund (60,3%), mit Abstand folgen Lotterien, Sportwetten, Casinospiele, Geldspielautomaten und illegales Glücksspiel. Das höchste »Glücksspielrisiko« zeigen Internetkartenspiele (7,0 %) und das kleine Spiel im Casino (6,7%), die geringste Gefährdung besteht durch Lotto/Toto/Keno (0,1%). Das »Bevölkerungsrisiko« für PG liegt bei knapp 0,2% (etwa 103.000 Personen), mit etwa gleich großen Anteilen für Sportwetten, Casinospiele und Geldspielautomaten (0,05-0,06%; 24.000-31.000) sowie mit Abstand für Lottospiele (0,02%; 12.000). Unter Berücksichtigung der Differentialdiagnose Manische Episode halbiert sich das Bevölkerungsrisiko (0,09%; etwa 46.000).

Schlussfolgerungen: Die Prävalenz für PG in Deutschland liegt für die erwachsene Bevölkerung im unteren Bereich europäischer Untersuchungen. Für präventive Maßnahmen sind die Unterschiede zwischen »Glücksspielrisiko« und »Bevölkerungsrisiko« zu beachten.